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深空探测中国“狠角色”

据中国航天科技集团公司五院消息,嫦娥五号探测器系统即将开展正样热试验、采样封装专项试验等多个大型试验,预计将于年底前完成发射任务。前不久,美国特朗普政府透露了重返月球的雄心。我国也公布了一系列深空探测计划。从月球、火星到小行星、木星,在不久的将来,中国航天的脚步将不断迈向深邃的太空。

  月球

  迈向深空第一站

  月球是人类迈向深空的第一站。

  今年12月前后,我国将发射嫦娥五号探测器,在月面着陆并采集2千克月球样品返回地球。这是我国探月工程"绕、落、回"三步走的最后一步。

  国家航天局副局长吴艳华此前宣布了我国第四步探月规划:计划于2018年发射嫦娥四号探测器,实施世界首次到月球背面的巡视探测;2020年左右发射嫦娥六号探测器,实施月球背面采样返回任务。

  航天专家、《国际太空》杂志社执行总编庞之浩表示,人类至今已发射上百个月球探测器,并登上了月球,但对月球的了解并不全面。目前还没有国家在月球背面进行着陆巡视探测,首要难点是通信测控。

  航天专家、中国航天科工二院二部研究员杨宇光说,由于被地球潮汐锁定,月球只能永远以同一面朝向地球。人类在地球上不仅看不到月球背面,通信信号也无法达到。

  为此,我国将向地月拉格朗日2点发射一颗中继卫星,满足通信数据传输所需。但杨宇光表示,相比地面口径达数十米的天线,无论是中继卫星还是月球探测器,天线的口径都不可能太大,因而只能用窄波束天线实现较大容量的数据传输。这对天线的指向精度要求极高。

  我国还设想在未来十年内,利用机器人开展月球南北极探测。

  庞之浩认为,如果我国在全球率先用机器人对月球两极进行区域性详查,并能确定是否有水和其他资源,不仅能作为月球基地选址的重要参考,也有助于把月球作为跳板进行载人火星探测。因为水能用于航天员的生活,还能分解成氢和氧作为飞船燃料。他表示,开展月球背面和两极的探测有望获得一批重大原创性科研成果。

  火星

  未来人类的"第二家园"

  除了月球,火星也是全球深空探测的重点目标。中国月球探测工程首席科学家欧阳自远曾多次表示,几百年后,火星或许会被改造为人类的"第二家园"。

  2016年初,我国政府正式批复火星探测任务,计划于2020年择机发射火星探测卫星,一步实现"绕、落、巡"工程目标。

  庞之浩说,目前国外对火星的探测都是分别进行环绕、着陆、巡视,欧洲两度试图一次发射完成火星环绕探测和着陆探测,都在着陆过程中失败。如果我国能一次实现"绕、落、巡",在世界火星探测史上将是首次。

  庞之浩表示,火星距离太阳远,光照强度小,加上火星大气对阳光的削减,火星车能源供给也比月球车更困难。他介绍,综合考虑地形复杂度、高程、光照条件、温度等因素,我国火星探测器着陆区初步选定在火星北纬5度至39度一带。

  如果首次任务成功,我国将进一步实施火星表面采样返回任务,最终实现对火星从全球普查到局部详查、着陆就位分析、再到样品实验室分析的科学递进。庞之浩介绍,我国火星探测计划总体科学目标包括研究确定火星着陆和生命存在的条件与地区,火星土壤特性及其水冰、气体与物质组成,火星大气及气候特征,火星地质特征、演化与比较行星学等。

  木星系统

  太阳系中的"小太阳系"

  中科院紫金山天文台研究员季江徽近日透露,我国专家计划发射一颗小行星探测器,对三颗近地小行星进行飞越、伴飞,并落在小行星表面,进行原位采样分析。