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【网易科技报道】印度想在月球开采氦-3,想主导未来全球能源供给

据国外媒体报道,印度计划于今年10月份发射月球探测器寻找无废核能源氦-3。专家表示,一旦能够实现氦-3开采的商业化,能够满足地球几个世纪的能源需求。

 

对于印度来说,其太空计划是想要去以前没有任何国家去过的地方。其计划飞向月球的南边。一旦抵达那里,印度将研究发掘无废核能源的潜力,其价值或将高达数万亿美元。

 

印度太空研究机构ISRO将于今年10月份将发射一艘探测器探测月球表面的处女地,并分析地壳样本中水和氦-3的含量。这种同位素在地球上的储量有限,但在月球上却十分丰富,理论上可以满足全球250年的能源需求。

“那些有能力将这个来源从月球带到地球的国家将主导未来,”印度空间研究组织主席希瓦(K. Sivan)说,“我们不想只是他们其中的一部分,我们想有领导权。”

 

这项任务将巩固印度在探索月球,火星以及太空领域探索业务的开展。美国,中国,印度,日本和俄罗斯等各国政府、以及太空业务创业公司之间都在相互竞争,将卫星,机器人探测器,宇航员和游客发射到宇宙中。

 

探测器在月面的降落是ISRO预想中的第一步,接下来包括将一个空间站置于轨道上,并可能将一名印度宇航员安置在月球上。政府尚未为此设定时限。

 

“我们已经准备好了,等待着,”希瓦说。他是1982年加入ISRO的航空工程师。“我们已经准备好承担这个特定的计划。”

 

中国是在2013年以嫦娥三号任务登陆月球,也是本世纪目前唯一一个完成探测器登月的国家。此外中国计划今年晚些时候向未开发的月球远端发送一个探测器。

 

在美国,唐纳德特朗普总统签署了一项要求宇航员重返月球的命令,而美国航空航天局在本财政年度提出的190亿美元预算要求在2020年初发射月球轨道器。

 

相比之下,ISRO的预算还不到其中的十分之一,只有仅仅17亿美元.但从20世纪60年代以来,低成本完成计划就是该机构的标志。根据彭博薪酬指数,即将到来的任务将花费约1.25亿美元,这还不到Snap联合创始人埃文·斯皮格尔(Evan Spiegel)去年薪酬的四分之一。

这并不是印度的第一次月球任务。2008年10月发射的Chandrayaan-1号航天飞机围绕月球旋转3400多圈,其发射的探测器在地表发现了水分子存在的迹象。

 

即将发射的Chandrayaan-2包括轨道器,着陆器和长方形漫游车。由太阳能驱动的六轮车将收集至少14天的信息并覆盖400米半径的月面区域。

 

漫游车将发送图像到登陆器,而登陆器将把这些图像发回ISRO进行分析。

 

但主要目标是搜索氦-3的沉积物。由于月球没有像地球那样的磁场保护,太阳风用大量的氦-3轰击了月球。

 

阿波罗号任务带回的月球样本证实了氦-3的存在。而1972年12月,阿波罗17号宇航员哈里森·施密特(Harrison Schmitt)曾于1972年12月在月面行走,其也是开采月球氦-3的狂热支持者。

 

“据认为,这种同位素可以为核聚变反应堆提供更安全的核能,因为它不具有放射性,不会产生危险废物,”欧洲空间局称。

威斯康星大学麦迪逊分校融合技术研究所所长、美国航空航天局咨询委员会前成员吉拉德·古西斯奇(Gerald Kulcinski)表示,据估计,月球中大约存储用有100万吨的氦-3,但其中只有约四分之一真可以被带到地球上。

 

古西斯奇说,即目前的能源消耗来算,这足以满足至少两个地球多达五个世纪的能源需求。他估计氦-3的价值约为每吨50亿美元,这意味着25万吨的价值将达到数万亿美元。

 

可以肯定的是,在使用这些材料之前,还有许多障碍需要克服。包括如何将氦-3收集和运送回地球的物流,以及如何建设聚变发电厂以将材料转化为能源。这些成本将会高得惊人。

 

“如果这些问题能够得到一一解决,印度应该成为这一努力的一部分,”负责新德里观察员研究基金会智库资源管理中心的丽迪雅·鲍威尔(Lydia Powell)指出,“如果成本合理,毫无疑问它将会变成游戏规则的改变者。”

 

另外,对月球进行开采也并非易事。英国北安普顿Seradata有限公司的空间内容负责人大卫·托德(David Todd)说,目前只有美国和卢森堡通过立法,允许商业实体将他们从太空开采的东西据为己有。目前还没有任何国际性条约。

 

“最终,这就像在国际海域的海中捕鱼一样,”托德说。“虽然一个国家不能占有国际水域,但鱼类一旦捕捞就成了其渔民的财产。”

 

Shardul Amarchand Mangaldas&Co.律师事务所位于钦奈的合伙人甘瓦(GV Anand Bhushan)表示,印度政府正在通过起草法律来管理卫星发射,太空公司注册和责任划分,以应对太空商业实体的涌入。但这其中不涵盖月球开采。

然而,这个国家唯一的宇航员并没有认为月球完全是一个商业场所。

 

拉凯什

夏尔马(Rakesh Sharma)于1984年在一艘俄罗斯航天器上度过了将近8天的时间。他表示,在地球资源耗尽、面临小行星撞击等潜在灾难来临之际,各国和私营企业应该共同努力,在地球之外的其他地方发展人聚居地。

 

“你不能去月球划界,”夏尔马说,“我希望印度表明,我们有能力利用空间技术来造福全人类。